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《奇异人生风暴前夕》评测:优秀但不及前作

时间:2018-01-25 11:12   来源:互联网   作者:斌哥 我要评论

 导言

电影与游戏分别作为人类艺术史上的出现的第八、第九种艺术形式,如果这样定义的话,交互式电影类游戏或许就是居于两者之间的那“第八点五艺术”。优秀的交互式电影类游戏作品,理应在电影艺术的镜头、剧情等的表现力,以及游戏艺术的交互设计与游戏性,这两方面同时达到一个较高的水准,最终打动观众&玩家。

毫无疑问,2015年来自Dontnod  Entertainment《奇异人生》是一款优秀且口碑极佳的交互式电影类游戏作品。在获得众多游戏奖项与提名的同时(其中包括TGA2015年度最佳变革游戏奖),也深受玩家群体喜爱。

(《奇异人生》)

《奇异人生:风暴前夕》作为大获成功的《奇异人生》的首部续作,面对前作粉丝们的高度期待,落到新开放商Deck Nine  Games肩上的压力自然不小。

终于,在2017年12月20日发售了第三章,也是本作最后一章《地狱已空》之后,  《奇异人生:风暴前夕》的故事也就此告一段落了。本文中,笔者将与各位分享我对于本作的一些评价与感受。

(《奇异人生:风暴前夕》第三章:地狱已空)

叛逆少女Chloe与校花Rachel的故事

本作的时间线位于《奇异人生》主角Max的故事发生三年前,也就是Chloe的父亲车祸去世同时Max搬离Arcadia湾的两年后。

这段时间究竟发生了什么?Chloe究竟因为什么而离开Blackwell高中,Chloe是如何成为与Max再会时那个蓝发“不良”少女的,Chloe和失踪女孩Rachel的关系,继父David是如何进入Chloe的家庭的等等,在《奇异人生:风暴前夕》之前,玩家仅仅能在角色对话中的只言片语或是探索时找到的一些细节线索中,得到相当有限的了解。前作《奇异人生》留下的这些谜团一直是玩家们所议论,猜测以及同人创造的话题,而在本作中,大多数往事将会随着剧情,或者说,随着玩家的选择,一一变得清晰起来。

(本作主角Chloe)

当然,要了解Chloe的过去,什么都比不了让玩家亲自扮演Chloe去经历这段故事来得直接。《奇异人生:风暴前夕》中玩家将操作这位叛逆不羁而又深陷痛苦与孤独之中的16岁少女,同校的万人迷校花Rachel  一起经历一段令人难忘的冒险,以这段往事来填补前作留下的空白。

线性叙事+碎片式叙事

跟着主线剧情走,与所有可对话角色对话,如果玩家仅仅是以这样的方式来完成《奇异人生:风暴前夕》的故事,这将会是令人感到无比遗憾的一件事。

与前作相同,《奇异人生:风暴前夕》也会以日记和手机短信为载体来辅助线性叙事。

Chloe以给渐渐疏远的好友Max的信为载体,将经历与心声与通过文字、剪贴或简笔画呈现给玩家。故事相关的人物也会在这里记录下来,供玩家阅读。

(Chloe的笔记)

而手机短信则可以更直观地展现这位叛逆少女过去和现在的人际关系。

(担忧的母亲)

(通过短信内容与日期可以了解Max逐渐冷落Chloe的过程)

更有趣的是,无论是笔记还是手机短信,都会随着剧情推动而随时更新。通过这些笔记,玩家甚至可以知道Chloe对自己为她做出的选择有着什么样的看法。

除此之外,多数场景中拥有大量可供探索的地方,玩家可以阅读电脑中的社交网站记录、浏览器记录以及遗落在场景各处的照片、信件、笔记、资料中读到很多有趣的细节。例如母亲Joyce结婚戒指估值证明,Chloe科学竞赛的获奖照片,被收进衣柜里的全家福等等。

(一些可探索的细节)

为那些更细心更具观察力的玩家,本作还准备了一些藏得更深的细节,往往不带任何直接互动功能,但与玩家的选择和剧情发展有着密切关联。例如:垃圾场的收音机里可以听到校警Skip在当地音乐电台的采访,以及有关前作《奇异人生》中Jefferson的只言片语。想要发掘这些细节甚至还得有过硬的英语听力水平。

在游戏机制方面,探索可以解锁一些额外对话选项,或用于接下来的争辩之中。而在叙事方面,这些碎片式的细节可以给玩家更多的信息及角度来理解周围的人和发生的事。

《奇异人生:风暴前夕》中的线性叙事部分仅仅是冰山一隅,而这些需要玩家主动去阅读,去挖掘的细节,才是构成完整剧情及人物关系的关键。

细腻、多层次的角色形象塑造(重要提醒,本章节涉及严重剧透,请谨慎选择是否阅读)

《奇异人生:风暴前夕》中几乎每一个角色形象看起来都是那么的真实且印象深刻。即使是以叙事见长的交互式电影类游戏,也不是所有的作品都能做到这一点。

究其原因,除了上一部分所说的无处不在的细节与碎片式叙事对于角色形象塑造的作用之外,玩家将在精心设计的故事之中逐一发现这些角色不为人知的另一面,将人性的复杂体现得淋漓尽致。

(优等生Rachel内心的狂野不输Chloe)

(毒贩Frank同时是一个忠实狗奴)

(校霸Drew同时也是个温柔弟控)

(Rachel父亲的形象直到结束都没能下定论。劈腿渣男?为了女儿隐瞒真相的好父亲?与黑恶势力勾结的腐败检察官?种种无奈之下的可怜男人?他应该是本作中角色形象转变最多次的角色)

我想那位“大隐隐于市”的学校宿管大爷&哲学家塞缪尔,在本作中的精辟哲言已经完美地说明了这一点

(早已看破红尘的世外高人的萨缪尔如是说)

玩家的选择可以改变什么?(重要提醒,本章节涉及剧透,请谨慎选择是否阅读)

作为交互式电影最最核心的玩法,玩家的选择可以改变什么,这似乎是玩家最关心的问题了。

第二章刚开始便能让玩家明白什么是“不是不报,时候未到”,校长Wills将对Chloe在第一章内的不同行为选择进行“秋后算账”,并且根据玩家的一些反应最终决定Chloe的处分等级。

(见校长)

玩家在全部三个章节中的所有选择,以及部分争辩胜负,都会或多或少影响到剧情流程,但往往那些能改变剧情走向的分支都会在场景结束之前对剧情线进行“收束”。例如,在校长质问时为Rachel顶下全部罪责后或是不这么做,会导致校长是否禁止Rachel出演今晚的戏剧演出,从而导致随后与候补演员Victoria的截然不同的剧情。然而,无论如何,最终Rachel还是会上台表演。

玩家能改变更多体现在一些支线剧情和选择上。Drew是被打伤而葬送运动生涯,还是顺利得到体育奖学金?Nathan和Samantha最终能否走到一起?谁会被Damon认为是二五仔?Elliot会不会被警察抓住而被学校开除?……毋庸置疑,周围多数角色的命运几乎都会因玩家的选择发生改变。

然而,玩家最关心的Chloe和Rachel的最终结局主要还是由最后的那个“二选一”抉择来决定的。虽然玩过前作《奇异人生》的玩家都知道,这其实什么都改变不了。

优秀的官方中文翻译

本作官方中文翻译的本土化工作做得相当出色。其中对双关,俚语和隐喻的翻译更是令人拍案叫绝。

(埃文丝.伊歌.达莎碧,这位请Chloe签名的男生叫Evan)

(婊彰大会)

归功于本作官中的优秀质量,中文玩家有幸能在会心一笑之中体验原汁原味的《奇异人生:风暴前夕》剧情。

游戏中的游戏

继昆特牌3、捡垃圾4、合金人贩5之后,游戏界“不务正业”派又多了一名新成员:好闺蜜身受重伤刚刚苏醒,少女沉迷龙与地下城。

玩家在初到Blackwell校园时以及之后的医院场景中可以选择与小伙伴一起玩一小段桌游《龙与地下城》。玩家将扮演“精灵野蛮人”通过作出选择,与Mickey扮演的“大法师埃勒芒”一起完成各个冒险,击败boss。当然,这一切都是基于Chloe与参与游戏的同学之间的对话进行的。很多关键抉择会直接影响Chloe的角色在龙与地下城游戏能否继续下去,以及角色与同伴的生存。

(《奇异人生:龙与地下城》)

有心的玩家可以发现,Chloe在第二段龙与地下城游戏中的可以选择的自我牺牲换来Mickey角色的生存,这和前作《奇异人生》中的其中一个结局如出一辙。

从“时间回溯”到“争辩”:更少的解谜,游戏性的缺失

无论如何,《奇异人生:风暴前夕》本质上还是一款游戏作品,这点是毋庸置疑的。所以最后还是要重点说一下游戏性方面的事。

要说《奇异人生》最具亮点的玩法,无疑就是贯穿整个游戏过程的“时间回溯系统”。Max的超能力允许她时时间短暂倒流一段时间,以重新做出选择,尝试改变那些本应“木已成舟”的“未来”。这一系统本身可以说是完美地契合了《奇异人生》有关宿命、混沌理论的主题,乃至所有交互式电影游戏的基本玩法——选择影响剧情走向。并且通过随时改变过去,可以让玩家即刻便能觉知到自己行为造成的结果。

(《奇异人生》中Max的时间回溯能力)

然而,这次的续作《奇异人生:风暴前夕》却出乎意料地主动放弃了“时间回溯”这一前作的核心机制(或许也是最大的卖点)。取而代之的是新的“争辩”系统:Chloe通过诡辩与毒舌,或是软磨硬泡来说服目标人物在某件事上按她的意思来。

(争辩系统)

然而,在争辩选项中仅仅会呈现一些关键词,这很显然无法让玩家直观意识到其反驳逻辑以及讽刺点,即使不考虑翻译造成的语义缺失,那些非英语母语,或是不熟悉美国语说言文化背景的玩家也难以在简短的关键词之中Get到这些选项的用意,甚至在刚巧选到正确选项,听完对白之后也不一定能理解如此对答的妙处究竟在哪儿。

除此之外,全部3章内容所含的解谜内容也远远少于前作,其难度以及设计精妙程度更是在前作面前相形见绌。那些使用工具修车、找电瓶之类的桥段更是给笔者一种在强行增加玩家游戏时间的感觉。

相比之下,前作基于“时间回溯”的一系列时间-空间解谜,以及令玩家叹为观止的镜中密码、无尽的宿舍走廊等解谜桥段,比本作不知道高到哪里去了。

(奇异人生中的精彩解谜桥段)

结语

事实上,在当初得知本作主角将是已经确定不曾掌握时间回溯能力的Chloe时,笔者不由感到些许失望,担心这会使得《奇异人生:风暴前夕》沦为一款平庸之作。

然而事实证明,我的担心是多余的。本作的大胆尝试向所有玩家证明了,褪去了“时间回溯”这一科幻外衣,《奇异人生:风暴前夕》在叙事、氛围渲染、及角色形象塑造上的优势,以及不少有趣的新内容已经足以使其从同类作品中脱颖而出。

但移除这一极具可玩性的玩法所造成的游戏性上的空白,却没能通过新的“争辩”机制以及其他游戏内容得到足够的弥补。故笔者认为,《奇异人生:风暴前夕》难以达到前作那样的的高度。

P.S.有关结尾的彩蛋,笔者曾经也一度被那连续的快门声和17通Chloe的未接电话勾起了游玩前作那段并不愉快的记忆。然而,编剧在游戏结束之后,又重新提醒玩家悲惨的结局已经注定,目前的幸福终将逝去,这种摆明了让粉丝寄刀片来的行为,究竟是图什么呢?笔者猜测这样一种可能性:或许Chloe和Rachel的命运还有改变的余地,或许在下一作中,Max将重新作为主角,和玩家一起通过某种方式挽回这一切。或许在即将跟玩家见面的额外章节《告别》中,我们可以了解更多。


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